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1944捷与闪电28

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第157章
  
  让堀悌吉如此怅然泪下的原因,当然是诱饵舰队面临的重重危机——速度慢、防御能力低、分兵且大白天行动,简直就差在脑门上贴着“必死”横幅了,但不这样做又不行,因为哈尔西昨天不肯分兵,依然带着550架飞机抱团行动——这个规模如果一直不肯分兵,凭他或角田是吃不下的,甚至他和角田合起来都不一定轻易吃下,所以必须抛诱饵给对手,让他认为有机可乘而分兵。
  在诱饵舰队分离前,堀悌吉已先电告角田和冢原,通知本方变阵消息并请他们根据目前哈尔西的方位进行相应调整:冢原加快北上,角田调整航向并加速与诱饵舰队会和。
  15分钟后,冢原发来电报,告知舰队目前离哈尔西舰队还有近1300公里路程,即便采取最大速度(长门号的25节),今天傍晚前也难以抵达打击位置,希望能将总攻击时间放在明天上午。
  哈尔西知道自己身后还有一支日军舰队,但在对方离开墨西哥海域后就失去了该舰队消息,他不知道冢原一直在苦苦追赶,潜意识里认为这支舰队还远。冢原在离开巴拿马前进行了最后一次加油作业,用油轮将军舰的油料全部补满,然后让油轮在部分军舰保护下去加拉帕戈斯岛待命,自己则率主力北上,连日赶路的速度都超过23节,不过他比角田要节制得多,虽也是高速赶路,但不会飙船——从不开到25节以上。
  从26日下午开始,经过60多个小时的追赶,他已将与哈尔西的距离从1900公里缩小到1300公里以内,虽还有点远,但不再是遥不可及了。
  基于这则电报透露的消息,松田千秋在犹豫要不要执行“诱饵”策略,相等冢原再靠近些,但堀悌吉还是坚定地下令执行——因为如果今夜美军再不分兵且二航战得不到补给,明天北边这一路就要出现重大问题——那时候抽武藏、金刚的油都未必好使了。
  “威廉,发现另一支日军舰队了,拥有2艘正规航母、2艘战列舰……”麦凯恩惊喜地叫了出来,“就是那支袭击西雅图的舰队。”
  当天下午14:38分,tf50舰队终于找到了苦苦寻觅多时的角田舰队。不是因为美军侦察机突然发力,而是角田在收到堀悌吉电报后就大胆将航向调整到225度,经过数小时行驶,与哈尔西之间的距离快速缩短,终于使得美军侦察机在角田将距离压到960公里处有了发现。
  角田这么做当然在冒险,但他也有不小的的底气:
  一来堀悌吉补给他的29架飞机已安全降落,现在二航战2艘云龙级基本满员,共拥有141架飞机,如果哈尔西组建快速纵队,双方实力可堪一战;
  二来堀悌吉派出了诱饵编队并按45度行驶,二航战航向225度,双方头碰头对向行驶;诱饵舰队航速15节,角田保持16节,合成后总航速31节,每小时彼此间距可缩短55公里,从角田调整航线特别是诱饵舰队与五航战分离后,不到5小时双方距离就缩短到只有970公里。如继续保持现有速度,6点半太阳落山时双方距离将进一步减小为750公里。
  表面上看,如继续按该速度缩短差距,到第二天天亮也不能汇合。但角田早就考虑得很清楚,这速度并非最大速度,还有提升空间:他准备在入夜后将本舰队冒险提速,利用最后一点燃料飙到27节以上,然后要求诱饵舰队也将航速相应提高到16节(最快速度),两支舰队继续保持该航向不变,合成43节的极速。
  按照该策略,双方距离每小时可缩短80公里,只需9个半小时就可会面——30日凌晨4时许双方碰头并展开加油作业。
  有马正文确信4小时内全部燃油补给可完成,这样到早上8点钟,二航战不但油料全部补满,还能拿到诱饵舰队的舰载机力量——额外68架战斗机,进行舰队直掩防空更有把握。
  角田赌哈尔西清晨8点钟还打不到自己:因为6点半天色放亮,美军需先侦查确定本方方位再出动飞机,最快也不可能在8点钟前赶到——尽管那时候双方距离可能就在400-500公里间。
  就在哈尔西、麦凯恩和参谋们面对新形势判断要不要派遣快速纵队先和角田打一仗时,15:04,另一架侦察机报告发现日军舰队,航向45度,航速15节,船队规模比夏威夷陆航侦查情报提示为小,距离tf50舰队975公里。
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