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第49章非洲之角()
  
  就在坎宁安做最后决策的同时,坚持了许久,一共吃了7颗炸弹、3条鱼雷的马萨诸塞号终于也走到了终点。
  江草隆繁解决掉马萨诸塞号外侧护卫的重巡洋舰后,其他舰只一时填补不了这个缺口,日军攻击机群立即蜂拥而至,8架舰爆投弹吸引防空火力,6架九七舰攻则抓住机会将腹下的九一式航空鱼雷发射出去,虽然马萨诸塞号凭借高明的操舵水平躲过了其中4条,但还是有2条击中了已破损进水的右舷。伴随着巨大的爆炸缺口,海水持续涌入,大量锅炉停转,速度骤然降低到了7节,倾斜度加大到14度,3分钟后,右舷又吃到了1枚鱼雷,进水雪上加霜,这艘3.7万吨的新锐战列舰终于支撑不住倾覆了。
  马来亚号也走到了生命的尽头,这艘由英联邦马来亚自治领贡献经费,参加过日德兰海战的老舰在4颗炸弹、3条鱼雷的威力面前败下阵来,先是舰首向下倾斜,然后缓缓入水,当舰尾高高翘起时,尾部的螺旋桨还在奋力旋转,最后这艘装备381mm口径主炮,排水量达3.1万吨的巨舰在马萨诸塞号倾覆之后分钟也宣告沉没。
  在马来亚沉没的同时,位于阵型最中央、挂着海军上将和旗舰旗的厌战号更是遭到各机全力围攻,左右两翼的布鲁克林、萨凡纳两艘轻巡洋舰(均属布鲁克林级)步了费城号的后脚,一共为旗舰挡下条鱼雷,绝望地挣扎着沉没;威奇托号重巡洋舰(该级舰唯一一艘)继续扑上来想补位,但这样奋不顾身的行为已不可能挽救厌战号的命运了,反而先把自己搭了进去,因为空中敌机实在是太多了,该舰先后各被鱼雷和炸弹击中一次,因为在第一轮空袭中已中了1颗炸弹,最后也因进水过多而沉没了。
  这是完全可以想见的结果:在舰队阵型被打乱、掩护的那一批f4f战斗机全军覆灭之后,整个快速纵队几乎不设防,舰队能在200多架舰载机攻击之下挺到现在已是奇迹了。此时,他们距离迎面扑过来的高木武雄第一游击支队依然还有103海里之遥。
  9:3分,坎宁安、彼得斯手忙脚乱地爬上一条救生艇逃生,3分钟前他们亲眼目睹舰队最后一条战列舰也是旗舰的厌战号的沉没。至此,坎宁安上将率领的快速舰队中包括1艘轻空母、艘战列舰、3艘重巡洋舰、3艘轻巡洋舰在内的主力舰全部被击沉,联合舰队给英美海军一下子就造成了20多万吨的舰只损失,而他们付出的代价却微乎其微:算上第一攻击波中21架飞机的损失,日本前后一共付出33架飞机的代价,再加上舰队护卫作战中损失的1架,总体战损率不过12%。
  虽然这些战列舰中除马萨诸塞号算得上新锐外,其余战列舰不是二线就是老迈,但在亲眼目睹几千名水兵伤亡后,坎宁安还是抑制不住情绪,伤心地大哭起来。和他同坐一条救生艇的司令部参谋们都不知道该怎么劝他,总而言之,现在前途一片灰暗:
  快速舰队毁了!
  慢速舰队停了!
  陆军部队跑了——他们还会受到日军的疯狂追杀!
  最后,在失去这批部队支援后,埃及和埃及的部队全完了!
  丢了埃及和舰队,大英帝国还有未来么?
  当飞机倾泻完所有弹药,江草隆繁心满意足地率队离开了,整个规模庞大的快速纵队除依然还在向海岸狂奔的运输梯队外,海面上就只剩下3艘驱逐舰在拼命收拢人员。
  消息传回联合舰队各舰后,所有人都沸腾了,板载声不绝于耳。
  “长官,我们得要抓紧时间,否则这批运输舰很快就要逃跑了……”
  “他们往哪里去?第一游击支队离他们还有多少路?”
  “航向大约27度,航速约19节,游击支队已将速度提到28节了,但目前距离至少还有170海里,短期内恐怕追不上,必须依托航空兵。”
  堀悌吉点点头,想了一想又问道:“航向向西?附近有港口么?”
  “没有。”
  “那为什么向西逃?”
  “这个……”草鹿任一略一思索便反应过来,“您是说他们要登陆?”
  “运输舰跑得再快也快不过飞机,唯有登陆才能摆脱我军追击。”堀悌吉看了看海图,“东非现在是英国人的地盘,美国人大概想随便找个浅滩就扑上去登陆,继续在海里逃窜只能被我们全部击沉。”
  “哦……那必须得加快时间了,不然再过2小时敌军就能抢滩,届时轰炸效果会大打折扣。”
  堀悌吉微微摇了摇头,露出了古怪的笑容,下达了一条奇怪的命令:“允许第二轮攻击展开,但只准打战舰,不许炸运输舰,我留着它们还有用。”
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