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第八十一章 第二次中途岛战役 2

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一时间,尼米茨带领劫后余生的tf48编队悄悄离开南非,小心翼翼地贴着印度洋的边缘向澳大利亚方向驶去。天籁小』说www.⒉3txt.com       相比从南大西洋退下来的惨状,tf48现在略微恢复了一点元气,不但受创的富兰克林号进行了尽可能的维修,还从南非舰队中抽走了仅剩的2艘护航航母,另外又补了4艘辅助巡洋舰,看上去像那么一回事,但其实战斗力很弱。       除此之外,尼米茨还带走了在南非躺了几个月一直未能彻底修复的黄蜂号航空母舰,该舰最大航只能达到18节,甲板、机库几乎无法使用。这是上一次南大西洋海战中斯普鲁恩斯的tf46舰队留下来的,受了不小的伤。因为南非技术力量不足,躺了好久也只能修缮到这个程度。但尼米茨依然感激不尽,现在美国海军失去了绝大多数航空母舰,对这种还能修复的军舰是非常渴望的。       收到日军主力舰队准备进攻中途岛的情报后,他的情绪一直很低落,还在为前不久那场战役后悔——最后那一段决死攻击不应该打,否则他现在还能留下不少机组,说不定还能保住2艘航母。如果这样,现在他的回旋余地就很大,趁着日军主力东进时他完全可去印度洋闹个天翻地覆。       但这世上没有后悔药,而且他相信,如果他真有这么多实力,堀悌吉恐怕不会从容把他放进印度洋的。       这一点尼米茨是猜对了,为防止美军再来捣乱,堀悌吉花了很多心血、部署了不少飞机和侦查力量,还特意把3航战也留在印度洋,必要时刻完全可挡一挡。等到1o月份葛城、阿苏两舰服役组成五航战后,他也考虑放在南洋一线。       现在尼米茨手里只有一艘勉强还算完好的富兰克林号,经抽调南非机组、带走上次受伤归队的飞行员(tf46舰队成员)后,也只勉强凑齐88个机组,连一艘埃塞克斯级的最低要求都达不到,更别说把黄蜂号也武装起来。       不过尼米茨知道夏威夷还有机组,只要把船拉到夏威夷维修,补上飞机和人员,再搭配太平洋舰队的2艘战列舰和部分护航航母后,依然不失为一支有力量、有潜力的舰队——起码是目前美国海军最有实力的部队。       所以,当国内把电报给他,征询他对中途岛战役的意见时,他痛苦思索后给了一个意见:“太平洋舰队在珍珠港附近隐蔽,保存实力,只以6海军航空兵力削弱敌军舰队,中途岛如守不住,可适时撤退。”       杜鲁门皱着眉头问:“尼米茨将军认为应该从中途岛撤退?”       “是的!撤退前建议用航空兵力尽可能削弱日军舰队。”特纳向杜鲁门报告道,“日军出动了联合舰队全部主力,别说太平洋舰队的现有实力,就是尼米茨将军的舰队现在完好无损也很难匹敌。更何况他现在刚从南非出不久,时间上完全来不及。但用航空兵力削弱敌军是个好主意,他列举了目标顺序,油船第一、航母第二、货轮第三,然后是其他军舰?”       “这个顺序?”杜鲁门有些迷惑不解,“难道不应该先打航空母舰么?”       “中途岛的航空兵可以打航空母舰,但如果我估计不错,过了今夜,这个机场就会被破坏,中途岛和夏威夷间距2ooo公里以上,起飞作战的轰炸机只能是b-17或者b-29,而且是无护航状态,打油船比打航母方便一点——我军损失小、敌舰破坏易,联合舰队这么庞大的兵力,每天耗油量需达万吨,一旦没油,再厉害的船只也只能乖乖退却。”       “敌人会进攻夏威夷么?如果进攻,我军应该如何应对?”       “短期不会。夏威夷我军部署了2ooo多架飞机,还有十余万地面部队并拥有可靠的防御工事,凭联合舰队这点兵力是打不下这个岛的,甚至我还有些期待敌人能来进攻,这准能崩坏他们的大牙。”       “但有一点不容忽视。”李海补充了一句,“如果敌人封锁夏威夷,我们会非常困难。该岛离本土最近的加利福尼亚州将近48oo公里,这个距离大大过了对英远程战略空运的距离,即便使用最新式的远程运输机,一次也只能输送6-8吨物资,如果再扣除返航油料,实际单趟净增物资充其量只有2-3吨——短期可以咬牙拼一拼,长期来看,这种补给行为是不可能持续的。”       “假设本土不提供任何援助,夏威夷能支持多久。”       “如果日军不进攻只封锁,至少可坚持半年以上;如果日军进攻并爆激烈冲突,那就不好说了,有可能3个月,有可能1个月甚至更短。”特纳苦笑道,“夏威夷有不错的军事实力,也有可观的海军维修和建造力量,但这都基于后方提供的援助,这个岛连一架飞机、一辆坦克、一炮弹、一吨油料都生产不出来。”       “有一点您不必担心,日本舰队维持不了3个月。”李海宽慰杜鲁门,“日本本土距离夏威夷过7ooo公里,补充运输1o-15万吨物资是可能的,但日本不可能长期维持一条这么远的补给线,这大大越了日本的国力。最大可能是日军希望打下中途岛后作为其前进要塞和基地,在这上面囤积物资和兵力,然后再从这里出打夏威夷,这样才有把握。所以特纳将军建议用航空兵力不断消耗日军,哪怕我军放弃中途岛而被敌军占领,也不能间断对中途岛的空袭,使之不能建成。”       “但我们不可能既在太平洋维持一支强有力的空袭力量又在南美洲维持一支同样强有力的航空兵。”阿诺德上将诉苦道,“为达到总统要求的往南美部署3ooo架作战飞机的要求,我正想办法抽调力量,有些甚至是从西海岸抽过去的,如果按你们的说法西海岸也要维持这种规模,我不知道哪里来这么多兵力。”       杜鲁门大惊失色:“我军飞机这么少了?我记得你们说合众国一年开足马力可造1o万架飞机,现在不必援英援苏,这1o万架我们全可以自己用,怎么可能不够?”       阿诺德苦笑着列举了一串数据:       “先,1o万架是没有的,现在最多也就是8-9万架,如果剔除p-38\p-39\p-61等部分落后机型和教练机外,整体产量大概7万架以上,这里大概三分之二给了6军,三分之一给了海军。       其次,决定航空兵规模的从来不是飞机制造量,而是合格飞行员,6航在参战以前拥有的现役合格飞行员不过3ooo余人,珍珠港事变后紧急征召了退役机组和后备役人员,到1942年年底总规模突破1万个机组。但从该年开始,我们也遭遇了惊人的损失,对德国战略轰炸损失了将近7ooo个机组,在加勒比、纽芬兰、百慕大、冰岛、南大西洋等历次战役中又损失了至少9ooo个机组,多次战略空运、驼峰空运中损失了2ooo个机组,在太平洋前线历次争夺战中损失了6ooo多个机组,然后因为英国陷落、印度陷落、巴西陷落等损失了不少于2ooo个机组;我们在训练、演练、转场等其他过程中损失了1ooo多个机组……综上所述,总体损失接近2.8个机组。       最后,目前6航分布范围极其广泛。在东海岸,我们拥有大约8ooo个机组,其中一半以上是战斗机;在中美洲和加勒比海地区,拥有4ooo多个机组,战斗机比例三分之一强;南美准备安排3ooo个机组;司令部捏着的战略空运2ooo个机组;纽芬兰、加拿大方向3ooo个机组;南非方向1ooo多个机组;澳新一线和太平洋诸岛前线拥5ooo多个机组,分布在澳新、所罗门群岛、斐济、瓦努阿图、萨摩亚等广大地区;阿留申群岛一线拥有近1ooo个机组;西海岸和夏威夷我们还有4ooo个机组,以上总体机组3.1万。兵力使用已到极限,以至于广袤的合众国内6地区,即落基山脉以西到田纳西河一线,相当于整个西欧这么大的地方居然只有区区不到2ooo个机组。当然,目前还有另外5ooo个机组在进行训练,不算这些后备机组,我们的总兵力大约是3.3万个机组。这兵力绝对不算少了,我们认为比三国轴心6航总和都要大。”       听到最后一个数字,杜鲁门松了口气,但阿诺德下一句话就让他的心揪了起来。       “我们估计德国空军拥有2万个机组(实际不到1.7万),意大利空军拥有5ooo个机组(实际只有3ooo出头),日本6航拥有7ooo个机组(实际5ooo多),但他们人数虽少,作战经验却十分丰富,德国在东线维持了庞大的一线部队,天天打仗,有经验的机组大概过75%(实际68%),意大利空军和日本6航差一点,至少也有一半,我们呢……”阿诺德苦笑着报了个数字,“不剔除战略空运,有经验的大概2o%,剔除战略空运,有实战经验的大约只有15%,这怎么办?不是能把飞机飞起来并成功降落就叫飞行员的……”
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