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第四十五章 太刀与肋差 下

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ps:今天出去了,第二更会比较晚,抱歉……
  
  虽然a舰队离塔拉瓦滩头开火的日军炮击编队更近,但因为他们在起飞时的折腾与混乱,起飞与重新整队的速度比日军慢很多,当美军第一波攻击机群抵达目标上空后,即便a舰队在放飞飞机后就以最快速度逃跑,想拼命拉长日军进攻距离,但最多也就是跑出几十公里,对速度高达400公里以上的飞机而言,顶多就是拖延几分钟而已。
  
  美军攻击波由东向西飞,日军攻击波向东北方向扑去,虽然双方机群在中途没有碰面,但美军的飞行队伍依然飞得稀稀拉拉,迫使指挥官不得不在接近目标前夕战场临时整队。
  
  a舰队指挥官是汤姆逊少将,性格够狠的他一口气将178架飞机放出了146架,只留下32架保护舰队,其实这是象征性的心理安慰,他很清楚知道,一旦这批航母被敌军攻击,这些飞机根本就不够用,但他不能留下太多,日军炮击舰队上空一定有防空战斗机,数量太少攻击机群会打不进去。
  
  但他忽略了一点,由146架飞机组成的大型编队困难很大,要持续保持队形超过了他手下这批菜鸟的能力,即便耗费4分钟用于临时整队,实际第一批扑上去进攻的飞机只有100出头,另外飞机将零零落落赶来如果尼米茨搞个600公里长途奔袭,都不知道这群菜鸟会飞到哪里去。
  
  “长官,a舰队全体出击了,即将抵达目标上空。”
  
  哈尔西没有丝毫高兴之色,反而烦躁地表示:“敌人应该也出击了,侦察机还未发现敌军航母编队么?”
  
  “暂时没有。”
  
  “加大侦查力度!”
  
  8:29,在外围警戒的铃谷号(最上级)重巡洋舰利用雷达探测结果发出警报:“敌机来袭,航向265度,速度240节,机群规模预计100架。”
  
  此时,在更远位置出发的日军第一波攻击机群距离a舰队至少还有10分钟路程,领队的渊田美津雄尚在搜索a舰队。
  
  “这应该是那批轻空母的攻击群,长官,需要摆出轮形防御阵么?”
  
  “不必,炮击舰队继续炮击,重型军舰向深海迂回,保持机动,等敌机空袭结束后,登陆立即开始。”堀悌吉发布了命令,“相信防空战斗机不会让我们失望。”
  
  “这么早?不是计划明天才登陆么?”
  
  “敌情有变,我本来还认为尼米茨敢于出动战列舰和我们较量一番,现在他只敢用轻空母,说明敌舰队主力不敢来,他们至少还有一支航母编队,即便我不知其确切位置,也不知道他会不会加入战役,但我要用登陆逼迫他出来……”堀悌吉微笑道,“他不来也行,不来我们就要塔拉瓦。”
  
  堀悌吉的想法最初吉芬少将在考虑作战计划时提出过,即以太平洋舰队的战列舰和重巡洋舰组成炮战编队先行发动进攻,a舰队为该编队撑起防空保护伞,但听到塔拉瓦守军报告敌军规模后,尼米茨否决了该提议。
  
  在塔拉瓦附近的日本舰队一共拥有5艘战列舰,分别是武藏、长门和3艘金刚级,另外还有6-8艘重巡洋舰;而美军一共只有3艘战列舰,2艘南达科他级,1艘是新墨西哥级,在尼米茨严重,南达科他与长门级持平,新墨西哥级与金刚级持平,但数量太少而且日军的超级战列舰没人受得了,这时候他就有些埋怨国内没早些将衣阿华号和西弗吉尼亚号给自己,如果这两艘战列舰也和兰利号航母编队一起抵达,自己手里至少也有5艘战列舰,战列线对决他未必输,这样更有从容回旋的余地。
  
  可惜没那么多假如,两艘战列舰和一堆驱逐舰组成的编队才刚刚抵达巴西附近海域,他们即将去里约内热卢进港休整和补充,然后沿着南美洲海岸线绕过合恩角去太平洋,不过这个设想很快就要破灭了,因为执行“和平珍珠”项目的轴心舰队主力马上就要去攻打马岛,这条路注定不通。
  
  不过现在除了上帝没有人会知道这一点:尼米茨不知道、金上将不知道,指挥德国舰队的马沙尔同样对此毫不知情。
  
  8点34分,塔拉瓦上空担任防御任务的50余架战斗机分出36架前去截击,2分钟后,吉芬向哈尔西和尼米茨报告敌情:“我军抵达目标上空,拟向敌炮击舰队发起进攻……”
  
  “希望他们能干掉那艘超级战列舰。”哈尔西的态度比尼米茨乐观一点,他认为100多架飞机至少能干掉日军1-2艘战列舰,如果达成这个效果的话,日美战列舰差距就大大缩小了,说不定本方到最后还有一点优势。
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