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第二百五十九章 印度攻略 4

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    实际上,美国对英国保卫印度的想法了解得并不清楚,英国其实对保卫印度投入了很大热情和努力。
  
      在亨利-梅特兰-威尔逊上将率从伊朗败退的第10集团军残部退入印度后,英国方面迅速对印度兵力进行了重整,整体分南、东、西北3个集团军:
  
      担任主力、长期部署在印、缅一线的东部集团军改组为第14集团军,由欧文中将担任司令官,辖第15军(第5、7印度师、第81西非师)、第4军(第17、20、23、26印度步兵师和第254印度坦克旅)、第33军(第2英、第36印度步兵师),总兵力超过20万人;
  
      第10集团军与原本驻印部队结合后仍称第10集团军,不过该集团军实力较弱,名义编制一共6个师,其中3个从伊朗战场败退的部队经补充后,满员率仍然不到70%;
  
      南部主力又称12集团军,由设在锡兰的陆军司令部统一指挥,原本是要与第14集团军一起编组为第11集团军群,但日本截断印度洋对外联系,英国方面意识到了锡兰地位的重要,将该集团军单独设立,除印度南部的第3师印度师、第2非洲师外,锡兰岛上的兵力主要包括第19、25印度师、第50坦克旅和第99印度步兵旅。
  
      总体而言,印度方向的英国地面部队一共包括17个师级番号,8个旅级番号,然后加上皇家空军驻印部队、中国驻印军、美国驻印陆军航空队等,总兵力超过40万。
  
      原本英国在印度还驻扎有东方舰队,但第一次锡兰海战被南云指挥机动舰队蹂躏了一顿,后来又被堀悌吉在印度洋战役中打得近乎全军覆灭,因此皇家海军在印度除了2艘辅助巡洋舰,4艘驱逐舰和10几艘近海巡逻炮艇或补给船外,几乎没什么实力存在,但在孟买、加尔各答、科伦坡、亭可马里等地还有一些岸防、防空、陆战部队,所有归属海军指挥的人员拼拼凑凑大概还能聚集1万多人。
  
      综合起来,全部英国部队差不多有12万,印度部队25万(由英国人担任军官)。而25万印度部队中又要区分开来,有几个是纯粹锡克人、廓尔咯人组成的部队,总兵力大约在2万左右,战斗力非常强,甚至比纯粹英国部队都强,而其余20多万印度部队就不值得一提了,但比起缅甸方面临时组建的缅甸独立军和暹罗的皇家陆军,水平依然要高一点。
  
      从账面上看,驻印部队的装备数量也不少,各类型坦克有500多辆,飞机也有400余架,但均以老旧型号为主。以坦克为例,大部分是英国本土产的十字军和瓦伦丁,还有美国早期援助的格兰特-李,只有不到100辆是比较新式的谢尔曼,英国新出产的丘吉尔和萤火虫都与印度军无缘;飞机大部分也是老型号,战斗机大部分都是飓风,只有40余架喷火,还不是最新的喷火14,只是喷火8。
  
      自第10集团军败退印度到马达加斯加岛被德军占领这段时间里,英国其实还是通过南非向印度运送过去不少军需、装备和人员,但规模远远不能与以前掌握制海权时相比,大多数时候是以1-2条商船偷偷摸摸运送的形式展开,放在美国人眼里那就是无所作为。
  
      但这种小规模的偷运其实效果不算差,从中东退下来的第10集团军就是靠这样的努力才勉强恢复了元气。而且皇家海军对形势判断很准确,联合舰队虽然发表声明封锁北印度洋,但实际上舰队主力一直在参与作战,根本不可能真正封锁如此大的一片海洋,大型船队说不定会有损失,小规模运输完全不用怕。
  
      到后来发现联合舰队主力投入北美、巴拿马作战后,对印度洋的控制更趋弱,除靠近阿拉伯半岛和非洲之角的阿拉伯海占据绝对优势外,其余根本就无力监控,印度与南非之间的人员和商品往来依然维持了中等规模的格局,只是要绕个大圈,不能贴着东非沿线走,必须绕道马达加斯加岛外围。直到5月份该岛失守后,这条通道才最终断绝,但印度与澳大利亚之间的物资往来依然在持续,拨给驼峰航线的物资主要也从澳大利亚转运而来。
  
      美国方面对印度人最大的不满在于英国人混乱的整体思路与军事逻辑:除在表面上成立由蒙巴顿担任总司令的东南亚战区接受中印缅战区管理外,其他一概事情都不通过中印缅战区。英国不但没有向盟军报告整体防御印度的思路,也不说明下一步的作战计划与打算,更不愿意将部队全部纳入中印缅战区统一管理。以至于在印度这块土地上,英军、美军、中国驻印军均是各行其是,惹得史迪威经常大动肝火,在他看来,英国人比中国人还不好打交道。
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