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第一百七十三章 加勒比海 14

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        中午时分,收到前线战报的参联会高层全都目瞪口呆,金上将愤怒地拍着桌子怒斥弗莱彻:“我们拥有飞机数量优势,拥有先敌发现的优势,还拥有航程优势,结果却弄得一团糟,我就知道这人不能大用!”
  
      马歇尔叹了口气:“现在怎么办呢?看着日本人和德国人扬长而去么?”
  
      “这是不行的!”罗斯福敲击着桌子,神情冷峻地说,“先生们,我们必须继续打击轴心舰队,不论付出什么样的代价。”
  
      “可是,战列舰编队已提出了撤退要求……”
  
      罗斯福制止了欲言又止的金上将,果断拍板道:“战列舰编队失去空中掩护就让其撤退,至于弗莱彻的指挥有没有问题也属于事后再追究的范畴,现在关键是他重新拍发了一份作战方案,希望攻击群从波多黎各出发进攻敌人,而他率领剩余部队后撤……对此你们怎么看?”
  
      马歇尔无语。
  
      阿诺德露出乞求的神情,似乎希望能给他的陆航多留点种子,但这话又实在说不出口——总不可能什么也不做,眼睁睁看着轴心舰队大摇大摆离开吧?
  
      “科恩少将已在波多黎各坐镇,他发来电报赞同继续攻击,而且他提醒我们一件事。”一直没发言的李海突然插话道,“今天下午是能够对敌舰队进行空袭的最后一次机会,等明天天亮,敌人将彻底冲出加勒比海了。”
  
      “现在敌人具体在什么位置?”
  
      “具体位置不清楚,大致在拉托尔图加岛一带,现在离明天天亮还有18个小时,敌舰队至少可行驶700公里以上
  
      。”有参谋配合在海图上演示,众人很容易看清楚到明天清晨敌舰队离波多黎各至少有1200公里以上——这完全超脱了打击范畴。
  
      “今天还有增援飞机么?”罗斯福转过头去问阿诺德。
  
      “还有一批,不过要下午才能抵达,估计是赶不上天黑前的空袭了。”
  
      “海军呢?”罗斯福又转过去问金上将。
  
      “海军没法抽调更多兵力,整个东海岸除原定a+计划中使用的舰载机飞行员没动用之外,其他可用的陆基飞行员全动员起来了,技术水平差的我也不想眼睁睁送他们去死。”金上将苦涩地说,“西海岸和夏威夷倒还有不少兵力,可他们实在太远了。”
  
      阿诺德就是对这一点感到不痛快:凭什么陆航要把所有能用的飞行员都源源不断投入这个绞杀的无底洞,而海航却可以保留那几百个较为优良的飞行员?虽然他知道这是得到总统首肯的,但他就是不爽。
  
      罗斯福仿佛看穿了他的想法,下意识地解释了一句:“这批舰载机飞行员是我们重建航母编队的根基所在,接下去几个月海军仍然会有源源不断的航母服役,但绝不能缺少可用的飞行员——事实证明,我们不缺乏飞行员,但缺乏特别优秀且拥有丰富作战经验的飞行员。”
  
      众人一片黯然,这次陆航也好、海航也罢,暴露出来的最大问题就是飞行员的技术水平不如对手,所以罗斯福舍不得将护航航母上的那批舰载机飞行员拿出去消耗,这批飞行员再拼光的话海航真断档了。
  
      “这次战役结束后,陆航从驻英国的第八航空队抽调一批优秀飞行员回国,同时要求英国方面提供至少300位熟练飞行员协助第八航空队战斗,他们有一大批经过不列颠空战考验的飞行员。”罗斯福着重加强了语气,“至于英国人需要的飞机,我们必须毫无保留地提供给他们,无论是或者p-51,作为推迟向他们交付航母的补偿,我相信丘吉尔首相会理解我们的。”
  
      p-51最初是美国应邀为英国开发的,各方面性能指标都很平庸,既比不过陆军的p-47,也比不过海军的f4u,因此不太受人待见,在英国方面的建议之下安装了梅林发动机,性能却有脱胎换骨的提升,美军决心自己先行装备,并有意利用p-51航程突出的优点为战略空袭的轰炸机们护航,由于刚刚进入量产阶段,生产数比f6f还少,因此英国方面提了好几次援助要求美国人都没答应,罗斯福这番话算是定了基调。
  
      至于航母,本来承诺5月份给英国2艘航母,但现在美国自己在大西洋方向可用的航母打光之后,对航母的需求迫切性再一次提升了,金上将刚想提推迟向英国交付航母的事,罗斯福已先说了出来,他大大松了口气。
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